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10 Março, 2021
Ouro verde argentino: marcos e segredos da soja 50 anos após a primeira grande colheita
Contribui com 20 bilhões de dólares, um terço do total das exportações nacionais. Como chegou ao país, os pioneiros e os principais momentos do “yuyo” que custa US $ 530 a tonelada.

A soja comemora este ano meio século de sucessivos marcos em nosso país, que a transformaram em ouro verde argentino, principal produto de exportação e grande sustentáculo da economia.

Não foi mágica. Nesta história recente há uma verdadeira epopéia, uma profunda revolução tecnológica e produtiva, e o desenho, sem nenhum plano, de uma nova estrutura socioeconômica para o país.

Há apenas 50 anos, a soja era uma curiosidade botânica em nossos pampas. Cultivada na China há 5.000 anos, a glycine max (nome científico) chegou ao Río de la Plata há mais de 100 anos, mas desde o registro mais antigo, em 1909, passou por décadas com muita dor e pouca glória.

Somente na década de 1970 teve início a consolidação. Na temporada 71-72, salta de 30.000 para 80.000 hectares e, com aquele empurrão final, enquanto 25 milhões de argentinos "jogaram" em casa na Copa do Mundo de 78, a soja ultrapassou um milhão de hectares pela primeira vez.

Um dia, em 1971, o professor de botânica Juan José Valla trouxe uma planta para uma sala de aula da Faculdade de Agronomia da Universidade de Buenos Aires (FAUBA). Ele sacudiu e disse com entusiasmo: “Daqui vamos tirar farinha, óleo de cozinha, leite, e para o desjejum ficar completo, até o material para o copo. Isso é soja ”.

Até então, tudo se limitava ao experimental, enquanto o milho e o trigo reinavam, um pouco menos o girassol e, há muito tempo, outra oleaginosa: o linho. Os futuros agrônomos não sabiam disso. Para ver muito, era preciso conseguir uma bolsa de verão no INTA de Cerro Azul (Misiones) ou Cerrillos (Salta), onde alguns pesquisadores vinham acumulando informações. No corpo docente, foi possível ver fotos e alguns materiais em Super 8 que estavam na biblioteca da Embaixada dos Estados Unidos.

Mas na FAUBA caminhava uma geração de pioneiros da onda tecnológica que lhe daria um novo destino. Entre os professores, dois foram fundamentais para o que estava por vir: Antonio Pascale e Carlos Remussi. O primeiro, professor da cadeira de Climatologia Agrícola. O segundo, encarregado da cadeira de lavouras industriais. Ambos fizeram muitas pesquisas sobre as possibilidades de adaptação da soja no país.

Naquela época, era muito difícil cultivar uma safra bem-sucedida e colher com rendimentos razoáveis. O principal problema era o “vaneo”: a soja crescia bem, estendia as flores e parecia que ia crescer o feijão (é uma leguminosa, como a ervilha) que abrigam os grãos, dois ou três por feijão. Mas não funcionou. Era para ser um problema de sincronização do ciclo da cultura com a duração do dia ...

Mais tarde, eles descobriram que havia outro problema: o bug verde, uma praga que foi inicialmente ignorada. Mas depois soube-se que esse inseto sugava seiva e injetava toxinas que causavam o aborto dos grãos.

Na esfera privada, também houve tentativas muito louváveis. O mais ambicioso foi o de "Agrosoja", obra do inesquecível agrônomo Ramón Agrasar. Ele, junto com alguns amigos, havia tentado introduzir a cultura comercialmente, mas encontrou outro problema: a indústria do petróleo estava organizada em torno do girassol e do linho. Ambos tinham a característica de render o dobro, em porcentagem de óleo, do que a soja.

A soja contém apenas 18% de óleo, enquanto o linho e o girassol continham mais de 35% naquela época. Com esse montante, as plantas industriais confiaram no princípio da extração por pressão. Quase todo o óleo saiu e o que sobrou foi um resíduo, chamado "bolo" ou bagaço, que servia como forragem.

Mas a soja não respondeu bem a esse sistema. Quando pressionado, apenas 12/13% foi extraído, deixando o expulsor com o restante. A indústria do petróleo na época não mostrou interesse em modificar o sistema de processamento, para outros que já existiam: a extração com solvente. Assim, quando o interesse era o petróleo, a soja não gerava um atrativo especial, pelo menos o suficiente para que a indústria tradicional modificasse seus sistemas.

Mas a vida te traz surpresas ... Em 1972, desencadeou-se um fenômeno inesperado: a crise da anchova peruana. O que isso tem a ver com soja? Bem, a anchova era a fonte da farinha de peixe usada por todos os produtores de carne, ovos e laticínios em todo o mundo. Alguns mais velhos do que este velho vão se lembrar que "se você for para o Chile" (ou para o Peru, e muitos outros países) frango, ovos e queijo tinham, nos anos 70, um sabor inconfundível de peixe.

Acontece que naquele fatídico 1972 parece que o agora famoso Niña apareceu e o Pacífico Equatorial esfriou. Em seguida, os cardumes de anchovas migraram ou desapareceram, entrando em crise a economia peruana, que era altamente dependente deste recurso. E simultaneamente todos os fabricantes de alimentos balanceados sofreram, que se baseavam na proteína da farinha de peixe.

Em 1974, outro marco fundamental ocorre. Faltava semente, em quantidade e qualidade, e Armando Palau, subsecretário de Agricultura do terceiro governo Perón, percebeu que a soja teria seu lugar e que era preciso obter variedades. Ele conversa com o amigo Agrasar, o de Agrosoja, que na época era presidente da Dekalb e estava indignado com o governo, porque o Conselho Nacional de Cereais havia declarado suas novas variedades de trigo de utilidade pública ("Lapacho" e "Tala" ), saindo para vender como semente o que tinham em seus silos. "Saco branco" do Estado.

Mas o amor é mais forte. Dom Ramón carregava soja na alma. Ele recomendou as variedades que acreditava serem as mais promissoras e colocou Palau em contato com os principais bancos de genes públicos dos Estados Unidos. Algumas semanas depois, alguns aviões Hércules da Força Aérea traziam 80 toneladas de sementes que se espalharam como mana. Foi aberta a anotação de produtores e mudas. Enrique Sabán, funcionário da área de sementes agrícolas, foi o responsável pela operação.

Foi o momento em que a humanidade começou a perceber que, se quisesse avançar no consumo de proteínas animais, não seria possível se o principal recurso fosse a farinha de peixe. Começa a saga global da soja, que até então fazia parte apenas da dieta animal nos Estados Unidos.

O Brasil começa a se expandir para os Cerrados. Brasília acaba de ser fundada, seguindo a natureza das coisas. Importantes empresários paulistas, como a têxtil Hering, viram desde cedo a oportunidade de jogar fichas.

Entre as indústrias locais, o malfadado grupo Sasetru tenta a sorte ao norte de Rosário com “Soyex”, uma planta concebida para produzir soja usando o método moderno de solvente. O processo consiste em um tratamento físico da soja para gerar flocos que são imersos no solvente. Após um processo de agitação e temperatura, todo o óleo sai das escamas e permanece no solvente. O óleo é então separado e o solvente é reutilizado. Enquanto isso, as escamas ficam sem uma gota de óleo. Eles são prensados ​​e um "pellet" com alto teor de proteína é obtido. Eles construíram uma fábrica de 800 toneladas por dia de capacidade, considerada um elefante branco numa época em que o país não produzia soja. Mas eles viram isso chegando. Como fazer Agrazar.

Círculo virtuoso para consolidação

A soja não choveu por geração espontânea. Houve pioneiros, colonizadores e fracassos notórios. E também houve realizadores extraordinários. E toda a sociedade, principalmente o interior do país, se alimenta do sucesso de um fenômeno de criação coletiva.

Dessas primeiras variedades surgiram outras locais. Até o momento, mais de 1.000 se cadastraram e 76% são empreendimentos argentinos. Em Asgrow, posteriormente adquirida pela Nidera, ele começou a pesquisar Rodolfo Rossi, o grande pai da genética da soja na Argentina.

No início, a soja se instalou como alternativa para fazer uma safra de verão atrás do trigo. Antes, quando o trigo era colhido, era preciso esperar até o ano seguinte para fazer outra coisa. Pastagem de milho, girassol ou semeadura para o gado. Com a chegada da soja, abriu-se a possibilidade de semear o "segundo".

No final dos anos 1970, dezembro era um inferno nos campos. O trigo foi colhido e os fazendeiros aceleraram como loucos para plantar soja. Na pressa, muitos, muitos, queimaram o restolho para facilitar o preparo do solo. Entravam com o arado, depois implementos que reduziam o tamanho do pão de terra, passando um rolo ou um "rabasto", uma espécie de pá que nivelava o solo. Porque se o solo ficasse irregular depois, não dava para colher tudo.

Esse trabalho era duplamente caro. Por um lado, ferro e litros de combustível. Por outro lado, uma enorme deterioração da fertilidade dos solos, sujeitos a lavouras indiscriminadas. Isso é o que deu à soja uma marca inicial de "destruidora do solo".

Mas logo, no final da década de 80, surgiu a semeadura direta (SD), que alguns pioneiros vinham tentando há anos, como Rogelio Fogante, no sul de Córdoba. Em 1989, Víctor Trucco de Santa Fé promoveu a fundação da Associação Argentina de Semeadura Direta (Aapresid) com 23 sócios; em 2003, eram mais de 2.000.

A soja foi a colonizadora de um sistema de produção diferente. Em poucos anos, o SD foi adotado por quase a maioria dos agricultores. Economia de combustível, velocidade de implantação de soja de segunda categoria, menos maquinário.

As fábricas de arado e implementos foram rapidamente convertidas. Todos eles voltaram seus olhos para o plantador. A Argentina conseguiu competir com sucesso com a tecnologia internacional, apesar dos altos custos e das vicissitudes de toda a indústria local. Hoje, várias empresas de diferentes tamanhos exportam suas semeadoras para o velho e o novo mundo.

Entretanto, um grupo de jovens, sob a liderança de Gerardo Bartolomé, tinha criado a DONMARIO a empresa que em 40 anos alcançou vários marcos: promoveram os grupos de maturidade mais curta, para ganhar 20% de rendimento de um ano para o outro, conquistaram Mercado brasileiro de soja e eles já estão firmes nos Estados Unidos. Desde a primeira variedade de soja, Mitchell, lançada em 1984, até o sucesso do DM 46i20 IPRO STS nesta última temporada, eles cresceram de forma constante. E na próxima campanha vai se diferenciar por oferecer todas as tecnologias disponíveis em soja com genética de ponta para as diversas regiões produtivas do país.

Nos anos 90, surgiu a biotecnologia, que facilitou o plantio direto graças à soja resistente ao glifosato, um herbicida tão demonizado como "yuyo". Porém, a partir do uso desse fitossanitário, a produção começou a crescer aos trancos e barrancos, a um ritmo de 4 milhões de toneladas por ano. A área passou de 4 para 20 milhões de hectares. Terras condenadas a pecuária de baixa produtividade, entraram em virtuosa rotação agrícola, em semeadura direta. Campos libertados do flagelo das ervas daninhas perenes, do “combate obrigatório”, e que ninguém controlava porque não dava para fazer.

O então Secretário da Agricultura e hoje Chanceler Felipe Solá entendeu e em 25 de março de 1996, há quase 25 anos, aprovou o evento transgênico 40-3-2, mais conhecido pela soja RR (Roundup Ready). A safra 1998/1999 foi a primeira em que essa oleaginosa ultrapassou o milho em produção, com 20 milhões de toneladas. Na campanha 2014/2015, atingiu 61,4 milhões de toneladas: o triplo em 15 anos.
Retenções: impacto na política

Poucos eventos tiveram tanto impacto na política argentina nos últimos anos como as retenções móveis que foram impostas a todos os grãos, em 11 de março de 2008. Com a soja como protagonista da economia, a Resolução 125 começou como “um conflito do poderoso Kirchner contra o campo sem votos "...

Mas, a partir do envolvimento maciço progressivo, na madrugada de 17 de julho daquele ano, o voto "não positivo" do então vice-presidente Julio Cobos derrubou a medida. Essa discussão sem precedentes sobre impostos causou uma cisão social. Entre outras distâncias, gerou a do atual presidente e vice-presidente da Nação, por uma década. Em muitos casos, as diferenças ideológicas persistiram desde então.

No imaginário político argentino considera-se que a soja foi uma bênção para Néstor Kirchner e não tanto para os governos de Cristina Kirchner. No entanto, o homem do casal presidencial não gozava de altos preços internacionais e recebia percentuais menores pelas taxas de exportação. O recorde do preço internacional da soja de US $ 650 por tonelada aconteceu em Chicago em setembro de 2012, em meio a uma seca global.

“O que deixou a sensação de que o Nestor aproveitou melhor a soja não foi o preço internacional, mas outras condições. A soja cresceu muito em volume e a taxa de câmbio real ficou bem melhor, com um Estado bem menor que nos governos seguintes ”, explica David Miazzo, economista-chefe da Fundação Agropecuária para o Desarrollo de la Argentina (FADA).

O que fica claro é que "o yuyo" hoje é um ouro verde para o governo de Alberto Fernández. O preço internacional gira em torno de 530 dólares a tonelada e, desse valor, quase dois terços permanecem nos cofres do Estado, via retenções na fonte e gap cambial.

O apelido "yuyo", estritamente falando, não apareceu como depreciativo, mas como um elogio. Até que os políticos mudassem de direção, os produtores elogiavam assim a soja, por sua melhor adaptabilidade em relação a outras culturas aos desafios do solo e do clima.
Inovações tecnológicas e sustentáveis

Nessa evolução da soja, as inovações tecnológicas de seu ecossistema produtivo continuaram a penetrar no meio do caminho, com articulações entre o nacional e o global, bem como entre o público e o privado.

Nesse sentido, um dos últimos marcos da ciência argentina é a tecnologia HB4, baseada no gene do girassol que confere tolerância à seca. É a única tecnologia OGM no mundo com essa característica para as lavouras de trigo e soja.

A partir de 2003, a empresa nacional Bioceres começou a trabalhar em colaboração com um grupo de cientistas da Universidad Nacional del Litoral (UNL) e do Conselho Nacional de Pesquisa Científica e Técnica (CONICET), liderado pela Dra. Raquel Chan. Desde 2020, a tecnologia está sendo expandida por meio da "Generación HB4", um programa de agricultura regenerativa e com identidade preservada que integra boas práticas agrícolas e tecnologias projetadas para compensar as emissões de carbono, restaurar a saúde do solo, melhorar o uso da terra. rastreabilidade final.

Para a próxima campanha, mais uma ruptura paradigmática no manejo da soja está chegando. A tecnologia Enlist é uma nova geração de soluções de controle de ervas daninhas, um problema que cresceu na última década e causa perdas significativas na produção.

Empresas líderes globais, como a Corteva Agrisciences, vão oferecer um pacote de tecnologia, desde sementes e produtos fitossanitários até um programa de boas práticas de uso, para controlar, por exemplo, a deriva nas aplicações.

 Entretanto, a empresa alemã BASF, com várias décadas na Argentina, continua a acompanhar os desafios colocados pela evolução da soja, com fungicidas, herbicidas e, em sementes, com o lançamento de 5 novas variedades este ano.

E, também no âmbito da produção de soja, a FMC, uma das principais empresas globais da ciência agrícola, anunciou nesta segunda-feira que começará a produzir Rynaxypyr, um de seus principais ingredientes ativos, na Argentina.
Dinamismo por dentro, dólares para a economia

A questão é que a soja não apenas forneceu divisas, mas também estabeleceu as bases para uma nova agricultura. Escala inclusiva, industrial. As duas empresas agrícolas listadas em Wall Street são argentinas: Adecoagro e Cresud. De mãos dadas com a soja, veio a expansão internacional da empresa de sementes DONMARIO, líder no Brasil e com presença nos Estados Unidos e em 15 outros países, incluindo a China. Outra empresa como a Rosario Bioceres, que abraçou a ideia de desenvolver a biotecnologia nacional, também está listada em Nova York.

Enquanto isso, nas margens do Paraná, instalou-se a indústria de esmagamento (ou moagem, sistema de processamento de soja solvente), que é o pólo mais poderoso do mundo em seu ramo.

O complexo soja (farinhas, óleos e grãos) é de longe a principal fonte de divisas, exportando com valor agregado a maior parte dos produtos e subprodutos dessa cultura.

Para que os investimentos dos principais operadores globais de produtos agrícolas (Glencore, Cargill, Dreyfus, a chinesa Cofco, Bunge) fluíssem junto com empresas locais prósperas como AGD, Vicentin ou a cooperativa ACA, havia alguns marcos fundamentais : desregulamentação portuária e dragagem da hidrovia do Paraná.

Se a Argentina ainda é viável, é porque fizemos tudo isso. Sem plano, sem política de Estado de longo prazo. Empurrando, esgueirando-se, procurando uma maneira de fugir para frente. Foi complexo, sinuoso caminhar à beira do precipício. Mas sabíamos como fazer.

Hoje a soja é o pólo de um grande complexo agroindustrial (entre o grão e seus derivados), que este ano entrará na economia argentina 20 bilhões de dólares, um terço do total das exportações nacionais. Deixe a história fluir. E continue.

PIONEIROS DA SOJA

ANTONIO PASCALE
Professor da Faculdade de Agronomia da UBA, foi um dos principais fomentadores da soja, ao lado de Carlos Remussi, Juan José Valla, entre outros.

RAMÓN AGRASAR
Desde meados da década de 1950, ele lutou quase sozinho para instalar o que era uma "curiosidade botânica". Em 1974, ele foi fundamental para trazer sementes dos Estados Unidos.

VÍCTOR TRUCCO
Promotor da semeadura direta, do sistema de preservação do solo e meio ambiente, que sustentou o salto da soja. Fundador e primeiro presidente da Aapresid.

ROGELIO FOGANTE
Técnico do INTA, audacioso expansor de fronteiras técnicas e geográficas. Ele evangelizou com suas "idéias revolucionárias" de fazer agricultura sem remover o solo.

RODOLFO ROSSI
É considerado o pai da soja na Argentina. Ele criou inúmeras variedades e foi fundamental na adaptação local das resistentes ao glifosato.

HºECTOR BAIGORRÍ
Técnico do INTA, promoveu uma rede nacional de cultivares para que os produtores conheçam com transparência as datas, grupos e rendimentos nas várias regiões.

GERARDO BARTOLOMÉ
Líder da DONMARIO, empresa de sementes líder na Argentina e no Brasil. Ele instalou os grupos de vencimento curto, o que melhorou significativamente os rendimentos.

HUGO GHÍO
Um dos produtores mais comprometidos com a inovação e intensificação tecnológica. Desde cuidar da água e da erosão até reduzir custos e aumentar a produtividade.

GUSTAVO GROBOCOPATEL
Apelidado de "rei da soja". Ele chegou a semear 150 mil hectares na época da maior explosão da safra. Protagonista de debates com perspectiva social.

JORGE ROMAGNOLI
Segundo presidente da Aapresid, ele equilibrou seu olhar profundo sobre o lote com o posicionamento internacional da soja e de toda a agricultura argentina.

OSCAR ALVARADO
De açougue a megaorganização de plantações associadas, em sua curta vida. Presidente da AACREA, construiu pontes com referências sociais e educacionais.

RACHEL CHAN
Cientista que desenvolveu o HB4, um gene resistente à seca para soja e trigo, no âmbito de uma parceria público-privada de vanguarda global.

SANTIAGO LORENZATTI
Uma referência da nova geração que continua a inovar. Ele promoveu a Agricultura Certificada (CA) para reconhecer e valorizar a produção sustentável.

CÉSAR BELLOSO
Inova há 4 décadas: na DONMARIO, na Aapresid e agora também com lavouras e produção de alimentos para novos consumidores.

www.clarin.com/rural

Tradução automática do espanhol.

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